Por Dr. Michael Brown

Incêndios florestais na Califórnia como visto na CBS News 14 de novembro de 2018. | (Screengrab: CBS News)

A magnitude da recente tragédia dos incêndios florestais na Califórnia é impressionante. Até esta data, o número confirmado de mortos é superior a 80 e o número ainda está faltando quase 700.

Isso significa que pelo menos 80 pessoas foram queimadas vivas no inferno escaldante. Envolva sua mente em torno disso por um momento, se puder.

E é possível que esse número possa dobrar. Ou triplo. Ou quádruplo. Ou mais. Muito mais.

Jovens e velhos se apagaram em um momento. Famílias despedaçadas para sempre neste mundo. Seu pior pesadelo repetido várias e várias vezes.

Que terrível e terrível tragédia. Que desastre indescritível.

E junto com a perda de vidas, há a perda de propriedade, com milhares de casas totalmente destruídas.

Onde estava Deus durante esta temporada de devastação e perda?

Enquanto lamentamos os sobreviventes e suas famílias, como explicamos tais calamidades?

Humildemente sugiro que este não é o momento para respostas baratas ou especulações frívolas. Você concorda?

Existem algumas pessoas devotas de fé (incluindo judeus, cristãos e muçulmanos) que acreditam que tudo o que acontece é ordenado por Deus para um propósito, por mais misterioso que seja esse propósito. Nada que acontece é aleatório, e até mesmo os atos do mal humano têm algum nível de racionalidade divina, visto que Deus, de fato, não pára os atos.

Embora essa não seja a minha própria perspectiva, eu a respeito como uma postura de fé séria, ecoando as palavras melancólicas de Abraão: “O Juiz de toda a terra não fará o bem?” (Veja Gênesis 18:25).

Se você é um judeu religioso, a primeira coisa que você diz ao ouvir sobre uma morte é: “Bem-aventurado és Tu, Senhor nosso Deus, Rei do Universo, o Justo Juiz.”

Você reconhece que só Deus dá vida e tira a vida, daí a sua primeira resposta é uma de adoração.

Da mesma forma, os cristãos calvinistas repetem prontamente as palavras de Jó. Ele respondeu à perda de todos os seus bens e, infinitamente mais importante, à perda de todos os seus dez filhos, com estas palavras: “Nu saí do ventre de minha mãe e nu voltarei. O Senhor o deu, e o Senhor o tirou; bendito seja o nome do SENHOR ”(Jó 1:21).

Muçulmanos comprometidos também reconheceriam que tudo o que acontece é a vontade de Allah, seja um incêndio florestal ou um glorioso pôr-do-sol.

Mais uma vez, eu respeito essa perspectiva da fé e entendo os argumentos das escrituras por trás dela. Só não estou pronto para dizer que esses terríveis incêndios florestais aconteceram simplesmente porque Deus decretou que eles aconteceriam.

Afinal, houve uma terrível tempestade um dia quando Jesus estava no barco com seus discípulos, mas Ele repreendeu o vento e as ondas, dizendo: “A paz ainda esteja!” Jesus repreendeu o que seu Pai desejava? Isso faz muito pouco sentido. (Veja Marcos 4: 35-40.)

Alguns cristãos vêem todos os desastres naturais como atos de julgamento divino, apontando rapidamente o dedo para o pecado da Califórnia.

Se essa é a sua opinião pessoal, posso perguntar se você sentiria o mesmo se seus avós frequentadores da igreja estivessem entre os mortos? Você seria tão rápido em pronunciar julgamento se seu melhor amigo fosse morto?

Eu aceito totalmente que Deus envia julgamento para a terra, até o dia de hoje. E reconheço que, quando uma nação peca, o inocente também sofre. E certamente nossos pecados, como nação, são grandes.

Eu simplesmente peço-lhe que pense duas vezes (ou, talvez, vinte ou trinta vezes) antes de decidir que você conhece a vontade do Senhor nesta situação. Às vezes o silêncio é realmente dourado.

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Outros acreditam que é o diabo quem mata e destrói, apontando para seus atos assassinos em Jó 1 e 2 (embora com permissão divina), dizendo que ele é o único por trás de tragédias como esta (veja João 8:44, que fala de sua natureza maligna).

Mas é uma teologia estranha que acredita que Satanás tem esse tipo de poder e ainda descreve o Deus todo-poderoso como meramente sentado ociosamente. É este o Deus da Bíblia?

E isso nos leva à nossa questão fundamental: o que o Senhor estava fazendo quando a Califórnia queimava?

Alguns diriam que esta é uma questão humana, não uma questão divina, uma vez que o Senhor nos deu livre arbítrio e nossas escolhas têm sérias conseqüências.

Assim, alguns da esquerda culpam o direito de não prestar atenção às mudanças climáticas provocadas pelo homem, apontando para o efeito negativo que isso está tendo no meio ambiente. Como uma história afirma : “À medida que o mundo aquece, podemos esperar mais incêndios florestais”.

Por outro lado, alguns à direita culpam os ambientalistas extremos por bloquearem o tratamento adequado das florestas, levando diretamente à tragédia. Nas palavras do Secretário do Interior, Ryan Zinke, “vou colocar isso no pé daqueles radicais ambientais que nos impediram de administrar as florestas por anos e, você sabe, isso é sobre eles”.

Então, isso é um desastre causado pelo homem e não um desastre ordenado por Deus (ou inspirado por Satanás)?

Exceto informações definitivas sobre o terreno ou revelação divina (incluindo discernimento bíblico indiscutível) de cima, recomendo colocar nossas mãos sobre nossas bocas e orar. As perdas são muito grandes e a agonia é muito aguda para se sentar no conforto de nossas casas e especular.

Mas isso não significa que não temos nada a dizer, e é o próprio Jesus que nos mostra o caminho a seguir em frente.

Lemos em João 9 que, quando os discípulos de Jesus viram um homem nascido cego, perguntaram a Ele quem pecava, o homem ou seus pais. (Em alguns ensinamentos judaicos antigos, acreditava-se que você poderia pecar no útero, explicando como os discípulos pensavam que, talvez, o homem fosse responsável por sua própria cegueira.)

Como o Senhor respondeu?

“Nem este homem nem seus pais pecaram”, respondeu Jesus. “Isto aconteceu para que as obras de Deus pudessem ser exibidas nele. Precisamos fazer as obras daquele que me enviou enquanto é dia. A noite está chegando quando ninguém pode trabalhar. Enquanto eu estiver no mundo, eu sou a luz do mundo ”(João 9: 3-5; veja também João 11: 1-4 para uma perspectiva paralela).

Você entende o significado de suas palavras?

Enquanto Jesus diz que nem o homem nem seus pais foram responsáveis por sua cegueira, ele não dá uma explicação clara de por que o homem estava cego de nascença. Em vez disso, Ele afirma que isso aconteceu “para que as obras de Deus pudessem ser exibidas nele”.

A cegueira era uma oportunidade para o Senhor ser glorificado. Doença, qualquer que seja sua causa, foi uma oportunidade para a cura divina ser exibida. A escuridão da dor humana apenas destacou a luz da graça de Deus.

E assim, podemos olhar nos olhos do sofrimento e do luto e dizer: “Eu não posso dizer por que isso aconteceu, mas posso lhe dizer que, no meio da agonia e devastação, Deus pode ser glorificado. Vamos trabalhar juntos com Ele para trazer a luz das trevas, a vida da morte e a esperança do desespero ”.

Por mais impossível que pareça, por mais aguda que seja a dor, e reconhecendo que nada trará de volta aqueles que pereceram, com o Senhor um bem maior pode sair desses trágicos incêndios. Vamos buscar esse bem maior com ele.