Por Dr. Randal Rauser 

Será que a primeira vez que uma criança peca constituirá o momento em que essa criança passa da inocência para a responsabilidade?

Quando me tornei pai pela primeira vez, encontrei-me diante de uma questão que a maioria dos pais cristãos deve confrontar uma vez ou outra: quando é que o meu filho é responsável por tomar a sua própria decisão de seguir a Jesus? Estariam treze anos de idade em perigo de ir para o inferno? E que tal uma criança de três anos? Qual foi o ponto em que uma criança que não confiava em Jesus poderia ser condenada por esse fracasso? Quando segurei pela primeira vez aquele embrulho enfaixado em meus braços, essas questões não eram mais apenas acadêmicas. Afinal, a vida eterna da minha filha pode depender de obter a resposta certa!

Quando se depara com questões tão perturbadoras, a tradição cristã costuma consolar-se na ideia de uma era de responsabilidade. De acordo com essa noção, as crianças nascem no mundo com um período de graça divina que lhes dá tempo para crescer e amadurecer. Durante este período inicial, as crianças não são responsáveis ​​por suas crenças e ações. Mas uma vez que eles amadurecem até uma idade particular, eles cruzam um limiar de responsabilidade, após o que eles são responsáveis ​​por tomar sua própria decisão de seguir a Jesus … ou enfrentar a condenação.

Talvez ajude pensar na ideia de uma era de responsabilização em analogia com a maioridade, o limiar legal que demarca o movimento da infância para a idade adulta. A transição para a maioridade é significativa por várias razões. Por exemplo, uma pessoa não é legalmente responsável por um contrato que assinaram quando ainda são menores de idade. Mas no momento em que se tornam adultos legais, eles são responsáveis. Além disso, a responsabilidade criminal varia quanto ao fato de o crime ter sido cometido quando o indivíduo era um menor legal ou um adulto. Por essas e muitas outras razões, a maioridade é extremamente significativa.

Embora a maioridade seja claramente significativa, ela é pouco importante quando comparada à idade da responsabilidade. De acordo com esse conceito, as crianças nascem ligadas ao céu pela misericórdia de Deus, mas logo chegará o dia em que elas se tornarão moralmente responsáveis ​​pelas vidas que levam. Nesse ponto, a salvação deles exigirá uma decisão pessoal de seguir a Jesus.

Então, o que a Bíblia diz sobre as eras de inocência e responsabilidade? A resposta é surpreendentemente pequena. O texto mais comumente citado em favor da idade da responsabilidade é encontrado no momento em que o filho recém-nascido do rei Davi morre. Em resposta, David estoicamente observa: “agora que ele está morto, por que eu deveria jejuar? Posso trazê-lo de volta? Irei a ele, mas ele não voltará para mim. ”(2 Samuel 12:23, NVI 1984) Aqui, Davi parece expressar a convicção de que se reunirá novamente a seu filho. Se pensarmos nessa reunião como ocorrendo no céu, então o sentimento de Davi sugeriria uma era de inocência, pelo menos para recém-nascidos.

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No entanto, mesmo que aceitemos essa interpretação, ela ainda não nos diz muito. Afinal, a passagem se aplica apenas a recém-nascidos: o texto não diz nada sobre crianças pequenas, crianças ou adolescentes. Como resultado, quando tentamos estender uma era de inocência a um grupo mais amplo de indivíduos, estamos indo muito além da oração de Davi e chegando ao reino da esperançosa especulação. E poucos pais se contentarão em deixar a salvação de seus filhos amados para o reino da mera especulação.

Assim, apesar do fato de que a idade da responsabilidade é presumivelmente muito importante, não há ensinamento claro nas Escrituras sobre quando ocorre ou mesmo se existe. Em contrapartida, as sociedades que observam a maioridade são sempre claras sobre quando esse ponto é e por uma boa razão, uma vez que representa a transição imensamente importante para uma nova era de responsabilidades adultas. Escusado será dizer que isto é muito desconcertante. Dadas as apostas altas com a idade da responsabilidade, não seria de esperar que Deus deixasse claro quando uma criança cruza esse limiar?

Aqui está outra possibilidade. Será que a primeira vez que uma criança peca constituirá o momento em que essa criança passa da inocência para a responsabilidade? Naquele momento, cada indivíduo poderia experimentar sua própria queda como Adão e Eva no jardim.

Por exemplo, quando minha sobrinha tinha dois anos, ela pediu à mãe dela um copo de água. A criança pegou a xícara cheia, olhou desafiadora para a mãe e jogou a água no carpete. Poderia ter sido esse o seu primeiro pecado? Talvez, e se foi então, foi apropriadamente dramático!

Se admitirmos que esse evento foi o primeiro pecado desta criança, poderia também ser o momento em que ela cruzou o limiar da inocência para a responsabilidade? Possivelmente. Mas isso levanta outra questão: seria esse único pecado realmente suficiente para justificar a separação eterna de Deus?

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Alguns teólogos parecem pensar assim. E para fortalecer a alegação, eles argumentam que qualquer pecado, não importa quão aparentemente trivial, é, em última análise, uma ofensa contra o soberano Senhor do universo. Como prova, eles notam que quando o Rei David confessou seus pecados contra Urias, Bate-Seba e a nação, ele notoriamente observa que é contra o Senhor apenas que ele pecou (Salmos 51: 4).

Conforme o argumento, isso mostra que todo pecado é, em sua raiz, uma ofensa contra Deus. Além disso, qualquer ofensa contra Deus é digna de condenação infinita. E a partir disso, chegamos à conclusão de que no momento em que uma criança de dois anos obstinadamente despeja um copo de água no tapete, ela peca contra Deus e, desse modo, atravessa o limiar para ser um assunto apropriado de condenação eterna.

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Uau, agora isso é um pensamento pesado.

Mas a verdade é que não sou vendido nessa ideia. Quanto mais eu reflito sobre este tópico, mais me parece que é muito simples pensar sobre este movimento para a responsabilidade na forma de um único salto da inocência para a culpa, como se estivéssemos lançando um botão liga / desliga. O problema é que a agência moral e a responsabilidade moral parecem crescer gradualmente por um longo período. Por essa razão, mantemos uma criança de cinco anos com um padrão de comportamento mais alto do que uma criança de três anos de idade. E temos um adolescente de quinze anos com um padrão mais alto do que um de cinco anos de idade. E nós mantemos os adultos no mais alto padrão de todos.

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Em Romanos 2: 12-15 Paulo argumenta que Deus julga os indivíduos com respeito à luz que lhes foi dada. Enquanto o contexto imediato é o status de gentios e judeus, o mesmo princípio poderia se aplicar prontamente ao desenvolvimento moral das crianças. Em outras palavras, quanto maior o conhecimento, a consciência moral e o autocontrole de uma criança, maior será sua responsabilidade por suas crenças e ações. Com isso em mente, sugiro que devamos deixar de pensar na responsabilidade como sendo uma chave liga / desliga e, em vez disso, pensar nela como uma transição gradual, talvez mais como um interruptor de intensidade.

Embora isso pareça ser uma melhoria significativa em relação ao salto simplista da inocência para a responsabilidade, ela ainda não responde à pergunta original: quando é que um jovem precisa decidir por Jesus? Ou, como diz o título do artigo, as crianças más vão para o inferno?

A verdade é que simplesmente não temos uma resposta clara para essa pergunta. Mas não deixe que isso seja motivo de desespero. O fato é que servimos a um Deus que é infinitamente mais sábio, mais amoroso e mais gracioso do que poderíamos ser. Podemos não saber exatamente como ele irá redimir a vida de cada indivíduo. Mas o que sabemos é que, à luz da eternidade, todas as suas ações serão motivo de admiração, deleite e adoração. E assim, embora não saibamos como Deus trabalha para salvar as pessoas por meio de inúmeros tons de responsabilidade, no entanto, podemos sempre confiar em nossos filhos nas mãos de nosso Pai Celestial.

O Dr. Randal Rauser é professor de Teologia Histórica no Seminário Taylor em Edmonton, Alberta, onde leciona desde 2003. Ele escreve no randalrauser.com e faz palestras amplamente sobre questões de teologia, cosmovisão cristã e apologética. Randal é o autor de muitos livros, incluindo o mais recente, What’s So Confusing About Grace?