Muitas das igrejas da nossa nação não podem mais manter suas estruturas – 6.000 a 10.000 igrejas morrem a cada ano nos Estados Unidos – e esse número provavelmente crescerá.

A América está repleta de milhares e milhares de igrejas que não estão mais sendo usadas. Como você verá abaixo, entre 6.000 e 10.000 igrejas estão morrendo nos Estados Unidos a cada ano, e isso significa que mais de 100 morrerão somente nesta semana. E, claro, milhares de outras pessoas estão em suporte de vida. Em todo o país neste fim de semana, pequenos grupos de pessoas se reunirão em enormes edifícios que já abrigaram congregações muito grandes.

Ao mesmo tempo, a América foi amplamente considerada “uma nação cristã”, mas isso realmente não é mais verdade. Como um excelente artigo no The Atlantic observou , embora a maioria dos americanos ainda se considere “cristã”, os números estão nos contando uma história bem diferente:

Muitas das igrejas da nossa nação não podem mais manter suas estruturas – 6.000 a 10.000 igrejas morrem a cada ano nos Estados Unidos – e esse número provavelmente crescerá. Embora mais de 70% de nossos cidadãos ainda afirmem ser cristãos, a participação da congregação é menos central para a fé de muitos americanos do que antes. A maioria das denominações está diminuindo como uma parcela da população total, e as doações para as congregações vêm caindo há décadas. Enquanto isso, os americanos religiosamente não filiados, apelidados de “nones”, estão crescendo como parcela da população dos EUA.

De fato, os “nones” subiram de apenas 6% da população em 1991 para 25% hoje. Isso faz deles o maior “grupo religioso” nos Estados Unidos.

Hoje, menos de 20% de todos os americanos freqüentam a igreja regularmente. Como resultado, as igrejas estão morrendo em grande número, e essa é uma tendência que parece estar se acelerando. De acordo com Thom S. Rainer da Lifeway , quando você quebra os números, isso significa que “cerca de 100-200 igrejas fecharão esta semana” …

Entre 6.000 e 10.000 igrejas nos EUA estão morrendo a cada ano. Isso significa que cerca de 100 a 200 igrejas fecharão esta semana. O ritmo acelerará a menos que nossas congregações façam algumas mudanças dramáticas.

Qualquer instituição precisa de recursos para sobreviver e as igrejas não são diferentes.

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Como a freqüência diminuiu, o mesmo aconteceu com a doação, e neste momento a porcentagem de doações de caridade para instituições religiosas está em um nível baixo de todos os tempos :

As instituições religiosas ainda são as maiores beneficiárias de doações de caridade, de acordo com a pesquisa de 2015 da Fundação Giving USA . Cerca de 32 por cento – US $ 119,3 bilhões – de um total de US $ 373,25 bilhões que americanos deram a instituições de caridade foram para igrejas, sinagogas, mesquitas e templos.

Mas isso caiu de cerca de 50% desde 1990, de acordo com Rick Dunham, vice-presidente da Giving USA, e a porcentagem “está em constante declínio há algum tempo”.

Então, quando as igrejas morrem, o que acontece com seus edifícios?

Bem, alguns são demolidos, alguns são renovados para fins residenciais ou de negócios, e alguns estão sendo colocados em outros usos.

Um grande número de igrejas abandonadas tornou-se vinícolas, cervejarias ou bares. Outros foram convertidos em hotéis, bed-and-breakfasts e Airbnbs. Alguns foram transformados em locais de entretenimento, como um playground interno para crianças, uma arena de laser ou um parque de skate .

Uma coisa semelhante está acontecendo na Europa, apenas em uma escala muito maior. Ali, centenas de igrejas foram transformadas em mesquitas islâmicas , e isso gerou bastante controvérsia.

Como discuti em meu artigo sobre as tendências demográficas , estamos testemunhando que as mudanças sociais acontecem em um ritmo que seria absolutamente impensável há algumas gerações.

Isto é especialmente verdade para os nossos jovens. Se você voltar a 1986, apenas 10% de todos os jovens adultos eram “religiosamente não-afiliados”, mas agora esse número aumentou para 39% :

Hoje, quase quatro em cada dez (39%) jovens adultos (de 18 a 29 anos) são religiosos não afiliados – três vezes a taxa não afiliada (13%) entre os idosos (com 65 anos ou mais). Embora as gerações anteriores também fossem mais propensas a não religiosamente religiosas na faixa dos 20 anos, os jovens adultos hoje têm quase quatro vezes mais chances do que os jovens adultos de uma geração atrás de identificar como religiosamente não-afiliados. Em 1986, por exemplo, apenas 10% dos jovens adultos não reivindicavam afiliação religiosa.

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Isso faz dos jovens adultos o maior grupo de “nones” em todo o país. Estamos vivendo numa época em que há um êxodo em massa da fé cristã na América, e é provável que leve algo dramático para reverter essa tendência.

De acordo com o Pew Research Center, os Millennials têm metade da probabilidade de frequentar os serviços religiosos semanalmente, como os americanos mais velhos.

A freqüência à igreja simplesmente não é tão importante para os americanos como era antes. Antigamente, as igrejas eram centros centrais onde você conheceu seus vizinhos e eventos importantes foram comemorados. Mas agora as igrejas ficam ociosas e vazias a maior parte do tempo, e a freqüência nas manhãs de domingo é deprimente na maioria dos casos.

Quando eu estava crescendo, meus pais se certificaram de que estivéssemos na igreja no domingo de manhã, domingo à noite e às vezes até na quarta-feira à noite. Mas hoje, a maioria das igrejas nem tem a noite de domingo ou o meio da semana, porque ninguém aparece.

Toda a nossa sociedade, incluindo o nosso sistema de governo, nasceu de uma cultura de cristãos que crêem na Bíblia. O seguinte vem de uma excelente peça do Dr. Mark David Hall: Em 1776, todos os americanos europeus, com exceção de cerca de 2.500 judeus, se identificaram como cristãos. Além disso, aproximadamente 98 por cento dos colonos eram protestantes, com os restantes 1,9 por cento sendo católicos romanos.

Não só os primeiros americanos se identificaram como cristãos, mas quase todos frequentavam regularmente a igreja.

Agora nossa sociedade está se movendo muito rapidamente na direção oposta, e muitos acreditam que isso tem implicações tremendas para o futuro de nossa nação.

Com informações Charisma