Da redação JM

Mesmo depois de ser preso por dois anos, o pastor Andrew Brunson espera voltar à Turquia, pois está convencido do amor de Deus pelo povo turco.

Em uma pequena reunião no Senado Welcome Center na quarta-feira do Capitólio, o pastor da Carolina do Norte, que foi preso na Turquia por dois anos, agradeceu a Comissão dos EUA sobre Liberdade Religiosa Internacional por seu trabalho incansável para garantir a sua libertação. Foi especialmente encorajador, disse ele, ouvir daqueles que o visitaram na prisão que o governo dos EUA não o havia esquecido.

“Eu não sei quantos países têm esse tipo de ênfase na liberdade religiosa, não apenas em seu próprio país, mas tentando defendê-la em todo o mundo. Acho que isso é algo muito incomum, muito admirável”, sobre os Estados Unidos. Brunson disse.

A esposa de Brunson, Noreen, também agradeceu ao pessoal da USCIRF, dizendo: “Estamos cientes de que nem todas as histórias terminam da mesma forma que as nossas, então apenas mantenha o seu trabalho”.

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“E nós temos que dar glória a Deus”, acrescentou.

Os comissários que estiveram presentes incluem: Tony Perkins, presidente do Conselho de Pesquisa da Família; Gayle Manchin, vice-presidente da comissão, educadora e esposa do senador americano Joe Manchin, DW.Va .; Gary Bauer, presidente da American Values; Nadine Maenza, diretora executiva fundadora da Patriot Voices; juntamente com o mais novo membro da USCIRF, Anurima Bhargava, um advogado de direitos civis e fundador do Anthem of Us.

“Acho que haverá mais dificuldade para a igreja na Turquia”, acrescentou Brunson.

“Há mais restrições chegando agora. Tem havido um número de missionários que foram deportados do país. Houve um efeito real de amortecimento na Igreja; de certa forma, porque muito do que a mídia [turca] divulgou sobre mim, que foi apoiado ou iniciado pelo governo, que estava pintando um quadro muito negativo dos cristãos, através de mim, dizendo, por exemplo, que eu sou um terrorista ou que os cristãos apoiam grupos terroristas e queremos dividir o país “, Brunson adicionado.

Mas a verdade é o oposto, disse ele, enfatizando que os cristãos estão orando por sua nação e desejam ser uma bênção para seu país.

Enquanto os cristãos estão, sem dúvida, enfrentando uma crescente oposição de seu governo, grande parte da hostilidade é direcionada ao movimento Fethullah Gülen, um movimento social islâmico transnacional inspirado nos ensinamentos de Fethullah Gülen, um imã turco que vive nos EUA desde 1999, observou Brunson. .

Brunson frequentemente dividia uma célula com pessoas que eram acusadas de fazer parte desse movimento e, até onde ele sabia, eram inocentes das acusações contra eles e não estavam envolvidas em nenhuma atividade que pudesse minar o estado.

“Eu tenho muitos amigos na prisão na Turquia agora que não deveriam estar na prisão. Muitas famílias foram destruídas”, disse ele.

No entanto, apesar de sua provação, Brunson afirma que ele ama o povo turco e que Deus os enviou àquela nação há 25 anos.

“Se pudéssemos voltaríamos, mas a USCIRF provavelmente não quer que voltemos”, disse ele, provocando risos.

“Gostaríamos de voltar, amamos as pessoas, porque acreditamos que Deus ama as pessoas de lá. E queremos mostrar o amor de Deus para elas. … Algum dia esperamos que as condições sejam adequadas para que voltemos. “

Perkins elogiou o casal por reunir a nação em torno do importante princípio da liberdade religiosa internacional.

Em entrevista ao The Christian Post, Gayle Manchin explicou que, quando receberam a notícia de que Brunson havia sido libertado, “estávamos empolgados e, ainda assim, houve esse tipo de trepidação”.

“Ao longo desses dois anos em que ele esteve na prisão, haveria esses momentos em que você pensou ‘Oh, avançamos alguns passos’ e, em seguida, não adiantou nada.”

Quando Brunson foi colocado em prisão domiciliar, eles foram encorajados porque pensaram que isso significava que ele seria libertado em breve. Isso não se tornou verdade, e o desapontamento foi agravado pelo medo de que pessoas desonestas no país pudessem prejudicá-lo enquanto ele estava em prisão domiciliar.

“Quando ele foi realmente liberado, acho que todo mundo apenas prendeu a respiração até que ele estava naquele avião e fora do seu espaço aéreo”, disse Manchin.

“Se eu estivesse me sentindo desse jeito, eu só posso imaginar como eles [a família de Brunson] se sentiram tendo esses altos e baixos durante esses dois anos”.

Manchin enfatizou que a liberdade religiosa é um direito americano importante mesmo para aqueles que não praticam religião.

“O que eu diria para esses indivíduos é que você vive em um país onde você não tem que praticar uma religião. Você pode ser vocal sobre uma descrença. E há muitos países para os quais você não seria dado.” “ela respondeu, quando perguntada sobre como a USCIRF planeja promover sua causa em um país onde os autodescritos” nones “- aqueles que não se identificam com nenhuma afiliação religiosa em particular – estão aumentando.

Outras nações se importam com o que os EUA pensam e querem tentar provar que são melhores, acrescentou. O fato de a USCIRF continuar a deter prisioneiros que estão sendo mantidos injustamente – por causa de suas crenças religiosas – é um importante trabalho de direitos humanos, independentemente de suas opiniões religiosas ou da falta delas, disse ela. Manchin está agora defendendo a prisão de um prisioneiro no Irã por suas crenças espirituais.

Brunson, que foi libertado em outubro, celebremente orou pelo Presidente Trump nos dias do Salão Oval depois de retornar aos Estados Unidos. Ele está atualmente trabalhando em um livro sobre suas experiências, que será publicado no outono.

A Comissão dos EUA sobre Liberdade Religiosa Internacional é uma comissão do governo federal criada pela Lei de Liberdade Religiosa Internacional de 1998. Os comissários da USCIRF são nomeados pelo presidente e pela liderança de ambos os partidos políticos no Senado e na Câmara dos Representantes.