Da redação JM

Caixões são levados para um túmulo durante um funeral em massa na Igreja de São Sebastião em 23 de abril de 2019, em Negombo, Sri Lanka. Pelo menos 320 pessoas morreram com centenas de feridos

O mundo ficou chocado no domingo de Páscoa, quando bombas direcionadas a igrejas levaram à perda de centenas de vidas inocentes na ilha do Sri Lanka.

Um número atualizado de mortos na manhã de terça-feira  mostra que mais de 320 vidas foram perdidas e mais de 500 outras ficaram feridas durante os atentados suicidas ocorridos em três igrejas (duas católicas, uma protestante) e três hotéis onde os cristãos celebravam a Páscoa em Colombo, Batticaloa e Kochchikade.

O ministro da Defesa do Sri Lanka, Ruwan Wijewardene, disse na terça-feira que os ataques foram “realizados em retaliação” pelo tiroteio do mês passado em duas mesquitas da Nova Zelândia. Cinquenta foram mortos naquele massacre.

Houve um total de nove explosões e sete homens-bomba, de acordo com autoridades do Sri Lanka, seis das quais foram simultâneas.

Pelo menos 39 turistas foram mortos no ataque, incluindo pelo menos quatro norte-americanos, que entre eles eram estudantes da quinta série em uma escola particular em Washington. Vinte e oito outros estrangeiros foram feridos nos atentados.  

Investigadores e analistas de segurança disseram que o plano estava mirando cuidadosamente os cristãos na igreja ou permanecendo em hotéis para o feriado, informa o Wall Street Journal . 

Um estado de emergência entrou em vigor na terça-feira, dando aos militares poderes de guerra. 

Cerca de 40 suspeitos foram presos em conexão com os atentados, segundo a Associated Press . As autoridades também descobriram dezenas de mais detonadores em uma estação de ônibus em Colombo. 

Muitos são deixados com dúvidas sobre por que não houve nenhum aviso público, como foi revelado que o governo do Sri Lanka foi apresentado com a inteligência de possíveis ataques contra os cristãos muitas vezes antes dos atentados. 

Abaixo, há cinco coisas a saber sobre os atentados de domingo e a história de violência e conflitos políticos no Sri Lanka. 

1. Quem é o culpado?

Atualização: Na terça-feira, o Estado Islâmico reivindicou a responsabilidade pelos ataques.

Inicialmente, suspeitava-se que os bombardeios foram realizados por bombardeiros ligados à pouco conhecida célula terrorista islâmica das Nações Thawahid Jaman (há variantes para a ortografia do nome do grupo), uma roupa que já havia desfigurado estátuas budistas. 

O comissário de saúde e porta-voz do gabinete, Rajitha Senaratne,  afirmou na segunda-feira que “descobriu que o NTJ estava envolvido nos ataques”.

O porta-voz da polícia, Ruwan Gunasekera,  disse à imprensa na segunda-feira que o governo não divulgará detalhes sobre os suspeitos envolvidos nos atentados a fim de impedir que eles ganhem publicidade por sua causa.

Ele só confirmaria que “homens-bomba suicidas” realizaram os ataques. As autoridades também revelaram que os suspeitos eram todos da comunidade muçulmana minoritária, de acordo com a  Linha de Negócios Hindu . 

De acordo com o Wall Street Journal , funcionários do governo também sugeriram que quem quer que tenha realizado os ataques da manhã de Páscoa teve assistência de organizações terroristas internacionais mais experientes – possivelmente grupos como a al-Qaeda ou o Estado Islâmico – por causa da sofisticação dos ataques.

“Não acreditamos que esses ataques tenham sido realizados por um grupo de pessoas confinadas a este país”, explicou Senaratne. “Havia uma rede internacional sem a qual esses ataques não poderiam ter ocorrido”.

“Não vemos que apenas uma pequena organização neste país possa fazer tudo isso”, acrescentou Senaratne . “Estamos agora investigando o apoio internacional a eles e suas outras ligações – como eles produziram os homens-bomba e bombas como esta”.

O especialista internacional em terrorismo, Raffaello Pantucci, do Instituto Real de Serviços de Defesa e Segurança da Royal United Services, concorda.

“Esse ataque exigiu muito planejamento, o que é surpreendente para um grupo do qual a maioria nunca ouviu falar”, disse Pantucci ao Wall Street Journal . “Isso me faz suspeitar que existe uma ligação externa, e o Estado Islâmico ou a al-Qaeda são os suspeitos óbvios”.

Rohan Gunaratna, da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam, de Cingapura, disse ao Wall Street Journal que apenas dois dos 41 muçulmanos do Sri Lanka que viajaram para se juntar ao Estado Islâmico na Síria retornaram, enquanto outros trabalharam para radicalizar outros em seus países. Índia. Os pesquisadores acreditam que o NTJ tem sido um canal para algumas das radicalizações. 

2. Governo alertou sobre possíveis ataques contra cristãos semanas antes

Senaratne disse segunda-feira em uma conferência de imprensa que a inteligência estrangeira transmitiu a inteligência que “tal incidente ocorrerá neste país” no início de abril.

“Nesses relatórios detalhados, eles disseram que os alvos são as igrejas cristãs e católicas, e também os destinos turísticos, hotéis”, explicou Senaratne.

De acordo com a Al Jazeera , o Ministério da Defesa compartilhou informações com o chefe de polícia em 9 de abril, incluindo o nome do grupo terrorista. A CNN informa que um memorando compilado por agentes de segurança chegou a fornecer uma lista de suspeitos que supostamente planejam esses ataques.

Em 11 de abril, o vice-inspetor-geral da polícia, Priyalal Dissanayake, emitiu outro memorando sobre os possíveis ataques às igrejas e que foi distribuído amplamente aos serviços de segurança e aos ministérios do governo, segundo a CNN .

Senaratne também disse a repórteres que as agências de segurança estrangeiras continuaram emitindo um alerta antes dos ataques. Ele alegou que um relatório chegou cerca de 10 minutos antes do início dos bombardeios.

“Infelizmente, apesar de todas essas revelações das unidades de inteligência, não pudemos evitar esses ataques”, explicou Senaratne. “Somos responsáveis. Lamentamos muito e pedimos desculpas a todos.”

O Wall Street Journal observa que especialistas internacionais consideram o grupo fundamentalista como o NTJ mais focado em agitar as queixas muçulmanas locais, enquanto grupos terroristas mais estabelecidos, como o EI e a al-Qaeda, procuram grupos terroristas menores em outras partes do mundo.

3. O que impediu o governo de impedir o ataque?

Há muitas dúvidas sobre por que o ataque não pode ser evitado se o governo for avisado com semanas de antecedência.

Em uma entrevista coletiva na segunda-feira, o ministro das Telecomunicações, Harin Fernando, culpou as conseqüências da crise constitucional do ano passado por causar desunião que pode ter levado ao fracasso na prevenção dos ataques.

Em outubro passado, o presidente Maithripala Sirisena lançou uma tentativa de expulsar o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe, demitir todo o seu gabinete, suspender o Parlamento e nomear o ex-líder militar Mahinda Rajapaksa como primeiro-ministro.

No entanto, o Parlamento aprovou uma moção para rejeitar a nomeação de Rajapska. A mais alta corte do país decidiu mais tarde que as ações do presidente eram inconstitucionais. Como resultado, Wickremesinghe foi restaurado para o cargo.

Segundo Fernando, o golpe durou 51 dias e houve “lapsos e certas lutas internas no governo”.

“Sendo brutalmente honesto, eu não vi o governo trabalhando em conjunto”, afirmou Fernando Al-Jazeera , segundo a Al Jazeera . “Essa será uma das causas? Estou dizendo, sem ser político, que sim, pode ser o que realmente aconteceu e esse é um dos resultados disso. “

Embora relatos do possível ataque tivessem circulado, Senaratne afirmou que Wickremesinghe e outros ministros do governo não foram informados do relatório.

Senaratne exigiu a renúncia do chefe de polícia Jayasundera, segundo a Linha de Negócios Hindu . Wickremesinghe também supostamente pediu uma investigação sobre por que relatos de inteligência do ataque não foram levados a sério.

4. História do conflito civil no Sri Lanka

Até o ano passado, o Sri Lanka havia experimentado um nível relativamente mais alto de paz depois que ataques violentos foram bastante comuns durante a guerra civil do Sri Lanka, que durou de 1983 a 2009.

Enquanto a violência comunal faz parte da vida do Sri Lanka desde a sua independência em 1948, a violência atingiu o seu auge depois que militantes do grupo separatista Tigres de Libertação do Tamil Eelam lançaram ataques de guerrilha e forçaram as forças do governo a estabelecer controle sobre toda a ilha. .

A população do Sri Lanka é de cerca de 70% de budistas, 12% de hindus, quase 10% de muçulmanos e pouco mais de 7% de cristãos. Mais recentemente, tem havido uma crescente tensão entre grupos muçulmanos e a maioria cingalesa.

De acordo com Mario Arulthas, diretor de advocacia do People for Equality and Relief em Lanka, com sede em Washington, um nível de nacionalismo budista estava enraizado na formação do Estado quando se tornou independente em 1948.

“Desde 2009, a atenção dos nacionalistas budistas cingaleses se voltou para as comunidades muçulmanas e cristãs minoritárias”, escreveu Arulthas em um editorial .

“Enquanto as forças de segurança mantiveram um controle de ferro sobre a população tâmil, as turbas budistas cingalesas começaram a atacar populações muçulmanas e cristãs repetidamente. Em 2018, houve motins antimuçulmanos em Kandy e dezenas de ataques contra cristãos. Um relatório da Aliança Nacional Cristã Evangélica do Sri Lanka disse que elementos extremistas foram capazes de influenciar comunidades inteiras e liderar ataques violentos contra locais de culto e pessoas. ”

Como resultado, Arulthas explicou que muçulmanos e cristãos responderam com muita restrição à violência nacionalista.

Um estado de emergência foi emitido em março passado pela primeira vez desde a guerra civil, já que a violência entre as comunidades aumentou na cidade de Kandy e durou dias.

Apesar das crescentes tensões, Arulthas notou que o ataque do Domingo de Páscoa não pareceu ser uma resposta à violência budista passada, porque os perpetradores não visavam instituições cingalesas, mas sim instituições cristãs.

“Algumas pessoas podem ter medo de ir à igreja agora. Neste momento eu não tenho nenhuma idéia do que dizer:” Pai Lour Fernando de St. Sebastian em Negombo disse AFP .

5. Não o primeiro ataque contra os cristãos durante a semana santa

Os ataques a igrejas ocorridos no domingo de Páscoa ou durante a época da Páscoa tornaram-se uma ocorrência comum em todo o mundo.

Em 2012, um homem-bomba matou dezenas de pessoas em uma igreja em Kaduna, na Nigéria, no domingo de Páscoa.

Em 2015, o grupo terrorista islâmico Al-Shabaab matou quase 150 pessoas , a maioria cristãos, durante um ataque de quinta-feira à Universidade de Garissa, no Quênia. 

Em 2016, o grupo islâmico Jamaat-ul-Ahrar reivindicou a responsabilidade por um atentado suicida contra cristãos que adoravam na Páscoa no Parque Gulshan-e-Iqbal em Lahore, Paquistão. O ataque matou mais de 70 e feriu mais de 300.

O grupo admitiu que visou cristãos e prometeu realizar mais ataques.

Em abril de 2017, dois atentados mortais contra igrejas cristãs coptas foram celebrados durante os cultos do Domingo de Ramos, resultando em 47 mortes e 126 feridos. O Estado Islâmico reivindicou a responsabilidade por esses ataques.

“Os cristãos agora despertam cada Páscoa e perguntam ‘ONDE será morto este ano?’ Não, ‘IF’ ”, escreveu Johnnie Moore, comissário da Comissão de Liberdade Religiosa Internacional dos EUA, em um tweet .

Em outro tweet , ele acrescentou: “Não há ato mais mal do que matar alguém no culto”.

(Com The Christian Post)