Por Joe Carter

O número de pessoas, incluindo cristãos, que receiam tomar vacinar ou imunizar os filhos é grande. Foto: Reprodução

O ministro da Saúde, Luiz Henrique Mandetta, fez um alerta no início de julho (05/07/2019) sobre a importância da vacinação para barrar a disseminação de enfermidades como sarampo e caxumba. Ele classificou como “imprescindível” a imunização contra doenças contagiosas que já possuem vacina.

“É preciso que as pessoas tomem, cada um, sua responsabilidade para a gente não ver voltar doenças que nós temos todo o controle, toda a sabedoria da ciência por trás para fazer o controle”, disse, após participar do Congresso da Sociedade Brasileira de Oftalmologia, na capital paulista.

Entretanto, muitos cristãos do país ainda ficam receosos quanto a vacinar ou não. No artigo abaixo, Joe Carter analisa o tema e traz aconselhamentos aos cristãos.

O que são vacinas, vacinas e imunizações?

Uma vacina é criada a partir dos mesmos germes que causam doenças, usando quantidades extremamente pequenas de micróbios fracos ou mortos, como vírus, bactérias ou toxinas. Uma vacina estimula o sistema imunológico a produzir anticorpos, exatamente como se você fosse exposto à doença. Depois de ser vacinado, você desenvolve imunidade a essa doença, sem ter que ter a doença em primeiro lugar.

A vacinação é o ato de obter uma vacina, geralmente como um tiro, enquanto a imunização é o processo de se tornar imune a (ou seja, protegida contra) uma doença.

Quais são os benefícios das vacinas?

As vacinas provaram ser uma das maiores invenções da humanidade e a forma mais poderosa e eficaz de reduzir doenças e melhorar a saúde global.

Estima-se que o uso anual de vacinas recomendadas para crianças evite até  3 milhões de mortes por ano em todo o mundo , com um número ainda maior de casos evitados de doença e incapacidade substancial. Para crianças nascidas nos Estados Unidos em 2009, a imunização infantil de rotina evitará cerca de 42.000 mortes prematuras e 20 milhões de casos de doença. Um adicional de 1,5 milhão de mortes poderia ser evitado, se a cobertura global de vacinação melhorar.

As vacinas são exigidas por lei?

Segundo o Estatuto da Criança e do Adolescente (ECA), “é obrigatória a vacinação das crianças nos casos recomendados pelas autoridades sanitárias”. Isso quer dizer que não vacinar os menores de idade conforme as vacinas do Plano Nacional de Imunização (PNI) “é um ato ilegal em qualquer caso”, explica a presidente da Comissão de Direitos da Criança e do Adolescente da OAB-RJ, Silvana Moreira. A vacinação de menor de idade é obrigatória no Brasil desde a década de 1970, quando foi formulado o PNI.

Os pais ou responsáveis que descumprem o esquema obrigatório de vacinação podem ser processados por negligência, maus tratos e sofrer diversas penalidades previstas no ECA. Não vacinar pode virar um crime grave caso a criança adoeça por não estar adequadamente imunizada.

As vacinas são seguras?

Uma análise feita por um comitê de especialistas concluiu que poucos problemas de saúde são causados ​​ou claramente associados às vacinas.

Como qualquer outro medicamento, as vacinas podem causar efeitos colaterais. A revisão de possíveis efeitos adversos das vacinas encontrou evidências convincentes de 14 desfechos de saúde – incluindo convulsões, inflamação do cérebro e desmaios – que podem ser causados ​​por certas vacinas, embora esses desfechos ocorram raramente. Os efeitos colaterais mais comuns são leves, como vermelhidão e inchaço, onde o tiro foi dado.

As vacinas não podem causar autismo?

Em mais de 30 anos de pesquisa, não houve conexão causal entre vacinas e autismo. Por exemplo, um  estudo do CDC de 2013  analisou o número de antígenos (substâncias em vacinas que fazem com que o sistema imunológico do corpo produza anticorpos que combatem doenças) das vacinas durante os dois primeiros anos de vida. Os resultados mostraram que a quantidade total de antígeno das vacinas recebidas foi a mesma entre crianças com Transtorno do Espectro do Autismo e aquelas que não tinham o transtorno.

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Algumas pessoas ignoram a evidência esmagadora e ainda acreditam que a conexão existe porque foi creditada em 1998 pela publicação de um trabalho de pesquisa fraudulento na revista médica britânica  The Lancet .

Esse documento foi  posteriormente retirado  quando foi descoberto que o pesquisador-chefe, um cirurgião britânico chamado Andrew Wakefield, havia manipulado os dados e não divulgou que  recebera mais de US $ 600 mil de advogados  tentando obter uma ação judicial contra os fabricantes de vacinas. Wakefield também foi encontrado para ter cometido inúmeras violações da ética médica, incluindo o uso de algumas das crianças nomeadas no processo em seu estudo. Em maio de 2010, os reguladores britânicos revogaram a licença de Wakefield, considerando-o culpado de “ conduta profissional grave”. Eles concluíram que seu trabalho era “irresponsável e desonesto” e que ele mostrara “indiferença insensível” pelas crianças em seu estudo.

Apesar de ser desacreditado por fraude e conduta antiética, Wakefield ainda é considerado a principal fonte e defensor daqueles que erroneamente acreditam na conexão entre o autismo e as vacinas.

E quanto às vacinas feitas de tecido fetal abortado?

Atualmente, não há vacinas criadas usando células retiradas diretamente dos corpos de fetos abortados. No entanto, existem algumas vacinas criadas a partir de linhas celulares (como WI-38, MRC-5, HEK-293, PER C6 e WI-26) que foram derivadas de tecidos retirados de fetos abortados da década de 1960. (Atualização: Outra linha de células – Walvax-2 – foi criada a partir de um feto abortado na China em 2015, embora atualmente não pareça haver nenhuma vacina que use essa linha celular.) Como o National Catholic Bioethics Center explica :

Qualquer produto produzido nessas ou em outras linhas de células derivadas de abortos, portanto, tem uma associação distante com o aborto. As células dessas linhas passaram por várias divisões antes de serem usadas na fabricação de vacinas. Após o fabrico, as vacinas são removidas das linhas celulares e purificadas. Não se pode dizer com precisão que as vacinas contêm qualquer uma das células do aborto original.

A principal consideração sobre se usar vacinas atualmente disponíveis é lícita ou imoral é se há cooperação material com o ato maligno do aborto. Se o aborto fosse conduzido para coletar os tecidos que seriam usados ​​para a vacina, então seria claramente imoral. Mas no caso das vacinas criadas a partir das linhas de células listadas acima, o aborto foi realizado por outras razões, e o tecido foi adquirido após a morte para a finalidade de pesquisa médica.

Para determinar a moralidade do uso do tecido, é útil compará-lo a outra situação: o uso de órgãos de uma pessoa que foi assassinada. Se um médico se oferecesse para transplantar um rim ou coração da vítima de assassinato para um cristão, provavelmente não objetaríamos. A principal preocupação seria se a vítima consentia na doação de órgãos antes de sua morte. Mas ninguém diria que o cristão que recebeu o órgão era moralmente responsável de alguma forma pelo assassinato. Também não deveríamos estar excessivamente preocupados com o “declive escorregadio” de pessoas sendo assassinadas para ampliar o número de doações de órgãos. (Se, no entanto, vimos evidências disso acontecer, devemos mudar nossa objeção.)

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Deveria haver isenções para vacinas baseadas na liberdade religiosa ou nos direitos dos pais?

A questão de saber se as isenções para vacinação devem ser permitidas é complexa. Como o teólogo Al Mohler disse recentemente,

Eu sou muito pró-vacina. Mas também sou defensor dos direitos dos pais e quero ser um ardente defensor da liberdade religiosa. Nesse tipo de situação, é tão complicado que cristãos de boa vontade, e precisamos notar isso, possam chegar a conclusões diferentes sobre vacinas, vacinas específicas e, em casos específicos, até mesmo em relação a crianças específicas.

Ao pensar sobre o assunto, há 4 fatores que os cristãos devem considerar.

Primeiro, como o médico pediatra e pediatra Scott James diz : “como nós, que temos a mente de Cristo ( 1 Coríntios 2:16 ), consideramos as questões em torno da vacinação, devemos nos esforçar para honrá-lo com a maneira como usamos essa mente.” , nossa posição sobre vacinas deve ser baseada na melhor evidência empírica disponível e não em propaganda anti-ciência, anedotas, não endossos de celebridades ou ceticismo injustificado de instituições governamentais.

Em segundo lugar, devemos nos esforçar para buscar o bem comum ( Jr 29.7 ). O dano causado às crianças de não serem vacinadas é exponencialmente maior do que o dano – tanto físico quanto moral – de usar as vacinas. Por causa da imunidade de rebanho, a escolha de vacinar nossos filhos protege aqueles que não podem receber certas vacinas devido a alergias, idades ou um sistema imunológico enfraquecido. Devemos sempre considerar se estamos usando nossa liberdade religiosa ou preocupação com os direitos dos pais como cobertura para uma escolha que pode causar dano significativo aos vizinhos que somos ordenados a amar ( Mt 22: 36-40 ).

Terceiro, devemos lembrar que, em vez de usar nossa liberdade para evitar a vacinação, os evangélicos têm estado historicamente na vanguarda da promoção das vacinas. O teólogo evangélico americano Jonathan Edwards morreu em 1758 de complicações que se instalaram após a má administração da vacinação contra a varíola. Apesar desse revés, como Mohler observa, “logo após a morte de Jonathan Edwards, os cristãos evangélicos nos EUA se tornaram alguns dos defensores mais ardentes das vacinas, entendendo-as como um presente de Deus através da racionalidade da medicina moderna que refletia o universo ordenado que Deus nos dera e era uma demonstração de graça comum ”.

Quarto, embora possamos ter o direito, como pais ou crentes religiosos, de renunciar à vacinação, também devemos aceitar as conseqüências de nossas ações. Se escolhermos não vacinar nossos filhos, devemos aceitar que haverá algumas instituições públicas nas quais eles não podem participar. Além disso, um pai que se recusa a vacinar seu filho é moralmente responsável pelo resultado dessa escolha. Se o filho adoecesse e / ou morresse por causa da rejeição da vacina ou fizesse com que outras crianças ficassem doentes, seria moralmente culpado.

Publicado originalmente no CPE-EUA por Joe Carter – editor da The Gospel Coalition, autor do Guia de Campo de Vida e Fé dos Pais ,  editor da  NIV Lifehacks Bible e coautor de Como argumentar como Jesus: aprender a persuasão com o maior comunicador da história . Ele serve como ancião na  Grace Hill Churchem Herndon, Virgínia.