Da redação

Além disso, líderes e membros também foram mortos tentando defender os edifícios de suas congregações contra ataques de multidões étnicas

Nos últimos dois anos, desde que um jovem primeiro ministro assumiu o cargo de novo líder da Etiópia, mais de 30 igrejas foram atacadas com mais da metade dos prédios queimados.

Além disso, membros do clero e da Igreja também foram mortos tentando defender os edifícios de suas congregações contra ataques de multidões étnicas.

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As igrejas em questão pertencem à Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo, que tem uma história longa e colorida na nação africana.

O Christianity Today relata que o primeiro-ministro da Etiópia Abiy Ahmed, cristão e membro da Igreja dos Crentes no Evangelho Pleno, recebeu o Prêmio Nobel da Paz no mês passado por seus “esforços para alcançar a paz e a reconciliação”. Mas alguns no país dizem que o prêmio da paz foi prematuro.

Na segunda-feira, Ahmed anunciou que quase 90 pessoas em seu país foram mortas durante o mês de outubro, vítimas de distúrbios incomuns e recorrentes violências étnicas e religiosas.

A Etiópia é uma nação de contrastes. É um dos países mais religiosos do mundo. Noventa e oito por cento da população afirma algum tipo de afiliação religiosa, de acordo com a New African Magazine . No entanto, o país sempre foi marcado por conflitos étnicos.

No ano passado, a taxa de deslocados internos na Etiópia excedeu a da Síria. Atualmente, o país lidera o mundo com 2,9 milhões de pessoas deslocadas pela violência, de acordo com o Centro de Monitoramento de Deslocamentos Internos.

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“Há um sentimento de cerco entre muitos seguidores da Igreja Ortodoxa Etíope”, disse à revista Elias Gebreselassie, jornalista de Addis Abeba. “A queima de igrejas pode levar a uma desconfiança mais ampla na sociedade e pode ser uma bomba-relógio”.

Aproximadamente metade dos 100 milhões de habitantes afirma pertencer à Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo, o que a torna a maior igreja do país. Os muçulmanos representam 35% da população, com protestantes, católicos e várias religiões tribais representando os 15% restantes.

Atualmente, a Etiópia é um exemplo para o mundo, já que cristãos e muçulmanos vivem principalmente em harmonia. Casamentos mistos são comuns, enquanto ambas as partes reconhecem e comemoram os feriados religiosos, de acordo com o New African .

“Historicamente, a Etiópia é um estado em que vários grupos se destacaram por viver juntos em harmonia”, disse à revista o padre ortodoxo etíope Nehemiah T. Geth. “A Etiópia é um dos poucos países onde cristãos e muçulmanos vivem juntos em paz, com respeito e proximidade mútuos.”

Mas, de acordo com membros da Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo, os ataques contra os cristãos aumentaram nos últimos 30 anos. Com o aumento das igrejas queimando nos últimos dois anos, alguns se perguntam se o extremismo muçulmano está se firmando no país.

Mas William Davison, analista principal do International Crisis Group para a Etiópia, acredita que os ataques podem não ser de extremistas religiosos, mas de outros com razões políticas em um país composto por vários grupos étnicos diversos.

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Embora o cristianismo esteja entrelaçado na cultura etíope, alguns vêem os ataques às igrejas como uma revolta contra a Igreja Ortodoxa Etíope de Tewahedo, que alguns acreditam estar em descompasso com os tempos.

Conhecido como reformador, Ahmed, 43, tentou reprimir a violência em seu país. É admirado por muitos.

“Vejo Abiy como uma resposta à oração”, disse Frew Tamrat, diretor do Colégio de Teologia Evangélica de Addis Abeba, ao Christianity Today . “Tente viver de acordo com os valores bíblicos. Ele é um pregador da paz, reconciliação e perdão.”

Mas os detratores de Ahmed dizem que as opiniões do primeiro-ministro sobre amor, paz e reconciliação podem ser uma das causas da deterioração da lei e da ordem no país.

“Esperar que as pessoas amem e vivam em paz umas com as outras apenas porque o líder de um país fala sobre essas questões não é viável”, disse Tedla Woldeyohannes, professora de filosofia da Etiópia na Universidade Estadual Harris-Stowe, em St. Louis. O Missouri argumentou em um artigo de opinião para o Fórum ECAD. “O compromisso de um líder com um país é proteger a segurança dos cidadãos, não ser paciente com os criminosos”.