Pastor Ramón Rigal, junto com seus filhos e sua esposa Ayda Expósito. Foto: Reprodução

Comissão dos Estados Unidos para a Liberdade Religiosa Internacional (USCIRF)anunciou que o regime comunista cubano libertou o pastor Ramón Rigal da prisão.

Rigal e sua esposa Ayda Espósito foram presos em abril do ano passado por educarem seus filhos em casa, preocupados com a promoção do socialismo e do ateísmo nas escolas públicas cubanas.

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O casal foi posteriormente condenado por crimes, incluindo “outros atos contra o desenvolvimento normal de um menor”. Espósito foi libertado da prisão em abril passado.

Rigal foi condenado a dois anos, acusado de cometer atos contra o desenvolvimento normal de seus filhos, juntamente com uma associação ilícita, uma vez que sua igreja não está registrada no governo.

Enquanto o casal cumpria sua sentença, seus dois filhos permaneceram em casa sem os pais e sem educação.

“Enquanto celebramos a libertação do pastor Rigal e estamos felizes por ele se reunir novamente com sua família, não foi a primeira vez que o pastor Rigal e sua esposa foram presos por suas crenças religiosas”, disse o comissário do USCIRF, James Carr. “O governo cubano deve interromper imediatamente o assédio desse casal e permitir que todos os pais cubanos, incluindo os Rigals, criem seus filhos de acordo com sua própria fé”.

Os pastores haviam completado anteriormente um ano de prisão domiciliar por educação em casa em 2017. Os filhos do casal estavam completando seus estudos on-line através de um programa gratuito oferecido por uma escola cristã particular na Guatemala, conhecida como Escola Internacional Hebron. .

Jornalista independente ainda detido por ‘desobediência’

Enquanto isso, o jornalista independente Roberto Jesús Quinones Haces ainda permanece na prisão. Quiñones foi preso por tentar cobrir o julgamento do casal, depois foi condenado pelo crime de “desobediência”.

As autoridades cubanas também perseguiram outros jornalistas independentes que denunciavam liberdade religiosa, incluindo Yoe Suárez, e os ameaçaram com acusações e multas, de acordo com o Decreto-Lei 370, que regulamenta o uso da Internet.

“A USCIRF pede mais uma vez a libertação imediata de Jesus Quinones Haces e o fim do assédio de jornalistas independentes que relatam liberdade religiosa”, disse o vice-presidente da USCIRF, Anurima Bhargava.

Em seu Relatório Anual de 2020, a USCIRF recomendou que o Departamento de Estado mantivesse Cuba em sua Lista Especial de Vigilância. A USCIRF divulgou recentemente uma atualização de política detalhando as condições da liberdade religiosa em Cuba durante 2019.

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