Imagens mostram o antes e o depois da retiradas das cruzes em Anhui. Reprodução/ Bitter Winter

O portal Bitter Winter, que cobre assuntos relacionados à liberdade religiosa na China, relatou em 9 de junho que as cruzes foram removidas de mais de 250 igrejas administradas pelo estado na província oriental de Anhui nos primeiros quatro meses do ano. De acordo com as informações recém-recebidas, mais 656 locais protestantes estatais na província perderam suas cruzes durante o primeiro semestre deste ano, o total ultrapassando 900.

Anhui tem a segunda maior população cristã da China, concentrada nas cidades de nível de prefeitura de Lu’an, Fuyang, Suzhou e Chuzhou. Naturalmente, essas cidades foram severamente afetadas pela remoção forçada de cruzes.

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De acordo com os últimos números, de janeiro a julho, as cruzes foram removidas de 271 igrejas em Lu’an, 168 em Fuyang, 106 em Suzhou e 98 em Chuzhou. Além disso, cruzes foram derrubadas de 266 locais protestantes nas cidades de Bengbu, Huainan, Ma’anshan e Hefei.

Em abril, o Bureau de Assuntos Religiosos do condado de Taihe administrado por Fuyang ordenou a remoção da cruz de uma das igrejas das Três Autônomas e ameaçou fechá-la se a congregação desobedecesse.

“A cruz é um símbolo de igreja, e se for removida, quem poderia distingui-la de outros edifícios?” um membro da igreja comentou.

Uma igreja de três pessoas no distrito de Yingdong da cidade, que pode acomodar reuniões de 1.000 crentes, perdeu sua cruz também em abril. As autoridades informaram à congregação que a campanha de demolição cruzada fazia parte da política nacional.

“Se uma igreja se recusa a remover sua cruz, os membros da congregação podem perder seus benefícios sociais, como pensões e subsídios para redução da pobreza, e as possibilidades de emprego futuro de seus filhos serão afetadas”, explicou um membro da igreja.

Em 28 de abril, os trabalhadores removeram a cruz da Igreja Hancheng no condado de Hanshan, administrada pela cidade de Ma’anshan, no nível de prefeitura. O chefe do Departamento de Trabalho da Frente Unida local supervisionou os procedimentos.

“Funcionários do Departamento de Trabalho da Frente Unida disseram que todos os cruzamentos mais altos do que os prédios do governo devem ser demolidos porque ofuscam as instituições do Estado”, disse um membro da igreja a Bitter Winter.

“Apenas igrejas que parecem empresas são consideradas legais. Para ‘sinicizar’ o Cristianismo, Xi Jinping não permite que as igrejas tenham cruzes ocidentais ”.

O crente também revelou que funcionários do governo advertiram um ancião da igreja que “protestar contra demolições cruzadas significa protestar contra o governo”.

“Fico triste ao pensar que todas as cruzes da nossa igreja foram demolidas”, acrescentou o crente. “Mesmo sendo um símbolo da nossa fé, quem se atreve a desobedecer à ordem do governo central?”

Outros crentes também se sentem impotentes, incapazes de resistir a centenas de policiais. Em 12 de maio, o governo do condado de Dangtu, administrado por Ma’anshan, removeu cruzes da Igreja Cristã de Lingyunshan.

“Por volta das 2 horas daquela noite, o governo do condado trouxe três grandes guindastes e despachou centenas de policiais”, um membro da igreja relatou os acontecimentos da noite. “Eles isolaram a igreja, proibindo a aproximação de veículos ou pedestres, e então invadiram a igreja com uma corrente de ferro cortada. Uma crente idosa que se adiantou para detê-los teve as mãos feridas. ”

A mulher acrescentou que as autoridades tentaram remover as cruzes já em 20 de abril, mas os membros da congregação conseguiram impedir a demolição. Depois disso, os diáconos da igreja e os crentes idosos se revezaram na guarda da igreja por 22 dias. Na véspera da remoção da cruz, a polícia deteve o diretor da igreja durante a noite para implementar seu plano.

Via R7

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