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Pastor é espancado e zombado por extremistas hindus: "Estou pronto para morrer por Cristo"

Extremistas hindus em Andhra Pradesh, Índia, espancaram brutalmente um pastor idoso e abusaram verbalmente de sua esposa em meio à crescente tensão sobre a presença de uma igreja cristã em sua comunidade. 

O Morning Star News relata que o pastor Eswara Rao Appalabattula foi atacado por um grupo de extremistas hindus depois que ele pediu que parassem de construir um muro destinado a impedir que as pessoas assistissem aos cultos em sua casa na aldeia de LB Patnam, Andhra Pradesh.

"Eles queriam construir um muro bem em frente à igreja e nos proibir de usar o caminho", disse Appalabattula ao Morning Star News. “Eu implorei a eles que não o fizessem. Mas o grupo de pelo menos seis vizinhos, homens e mulheres, me deu um soco no estômago várias vezes e me empurrou para o chão.

Eles pegaram uma vara de madeira e começaram a bater nas mãos dele repetidamente, disse ele. Os médicos mais tarde disseram que sua mão havia sido fraturada.

"Eu estava deitado no chão gritando por socorro", disse ele. "Minha esposa veio correndo e implorou para que parassem de me bater - foi traumático."

No mesmo mês, um padre hindu levou um grupo de extremistas à casa do pastor, onde ameaçaram matar sua esposa, Karuna Appalabattula, enquanto ela fazia as tarefas do lado de fora.

"Eu não fui lutar com eles, mas fiquei em pânico", disse Karuna Appalabattula ao Morning Star News. "Eu não sabia o que fazer. Perguntei-lhes: "O que é isso que você está fazendo? Por que você está atrás de nós? "”

O padre hindu pegou um grande tronco de madeira e veio correndo em sua direção, disse ela.

"Ele continuou gritando que me mataria", disse ela. “Eu estava chorando por ajuda. Mas o padre deles abusou de mim em linguagem extremamente suja. Eles me chamavam de nomes que nunca usariam para mãe, esposa, irmã ou qualquer membro feminino de suas famílias. Ele me chamou de prostituta cristã e me avisou que mataria meu marido.

Quando o pastor informou um policial sobre os abusos sofridos por sua família, ele foi instruído a resolver o caso pessoalmente. 

“Eles me disseram que: "Seu Deus tem que protegê-lo - quando ele não está protegendo você de seus agressores, o que podemos fazer aqui?"”, Disse o pastor. "Eu disse a eles que era meu Deus que estava me protegendo, se não eu não estaria vivo na sua frente."

Os extremistas hindus ficaram furiosos com a presença de uma igreja em sua aldeia e intimidaram os fiéis para desencorajá-los a se reunir. O pastor Appalabattula disse que os aldeões hindus haviam impedido os fiéis de comparecer aos cultos ao longo de janeiro.

"Eles os ameaçariam e abusariam em linguagem obscena e nem os deixariam estacionar suas motos na área", disse ele. "Mesmo antes de parar na igreja, eles são perseguidos e mandados embora."

"Minha esposa e eu testemunhamos viciados em drogas e álcool, e os doentes vêm a Cristo, e então eles se recusaram a fazer parte dos rituais hindus na vila."

Por causa da perseguição em curso, jovens e cristãos de aldeias vizinhas que costumavam ir a sua casa diariamente para adoração e horas de comunhão têm muito medo de vir agora, disse o pastor.

"Eles eram como nossos próprios filhos", disse ela. “Eu preparava as refeições e as alimentava. Cantamos e adoramos juntos ... Nós dois somos muito velhos e fracos e precisamos de orações e apoio. ”

O pastor Appalabattula disse que estão passando por um período muito difícil.

Estou pronto para morrer por Cristo. Mas o ministério que começamos aqui parou subitamente ”, disse ele. “Nem quatro membros estão se reunindo para o culto de domingo. Os crentes ficaram muito assustados e ninguém ousa vir nos ver. ”

A Índia está classificada em 10º lugar na lista de observação mundial dos países onde é mais difícil ser cristão. 

Mais de 1.400 incidentes de perseguição contra cristãos na Índia foram relatados desde o ano em que o primeiro-ministro Narendra Modi e seu partido nacionalista hindu Bharatiya Janata subiram ao poder, de acordo com uma iniciativa da ADF Índia. 

Recentemente, foi relatado que extremistas hindus no sul da Índia espancaram crianças cristãs durante um culto antes de registrar uma queixa policial falsa contra a congregação.

(Com The Christian Post)